Volume 23, Issue 2 ,2001

Continuity of care for short-stay neurosurgery patients: a quality improvement initiative
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Abstract

Decreases in the length of hospital stay for patients undergoing spinal surgery prompted this evaluation of the post-discharge needs of patients and the strategies that patients and their families employ to meet these needs. The nature and extent of post-discharge problems experienced by newly discharged patients was required as a baseline for the evaluation and improvement of discharge planning. Forty patients were interviewed following discharge, 20 patients within the first week of discharge, and 20 different patients between three and four weeks after discharge. Most patients reported that they had been well-informed about pain management and the majority of patients reported that pain was well-controlled. There was a subset of patients, however, who continued to report high levels of pain, even at one month after discharge. Less than one in three patients stated that they had received information about wound care and the information received was not consistent among health professionals. Given the limited time to prepare patients for discharge, this project highlights the need for written materials and for systematic follow-up after discharge.

Résumé:

La diminution du séjour en milieu hospitalier des patients ayant subi une chirurgie de la colonne vertébrale a nécessité cette évaluation des besoins postopératoires particuliers et des moyens que ces patients utilisent avec leur famille pour répondre à ces besoins. La nature et l’étendue des problèmes subséquents à la chirurgie chez les patients ayant reçu un congé hâtif de l’hôpital ont été utilisées comme outils de base pour l’évaluation et le développement de la planification du congé du patient. Quarante (40) patients ont été évalués suivant leur congé, vingt (20) patients dans un délai d’une semaine et vingt (20) patients au cours de trois à quatre semaines suivant leur départ de l’hôpital. La majorité des patients ont dit qu’ils avaient été bien informés sur le traitement de la douleur et la plupart ont confirmé que la douleur était bien contrôlée. Toutefois, il y a un sous-groupe de patients qui a rapporté avoir eu des douleurs sévères jusqu’à un mois après leur congé. Moins que un patient sur trois a dit avoir reçu l’information sur les soins de l’incision et de plus, l’information reçue différait d’une source à l’autre parmi les professionnels consultés. Considérant le peu de temps disponible pour la préparation des patients à leur congé du milieu hospitalier, ce projet souligne la nécessité de rédiger de l’information et de mettre sur pied un programme de suivi pour ces patients.



Making waves: What Mary Glover taught us!
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Karen McEwen, as the Mary Glover Lecturer, presented the following text in Halifax, Nova Scotia at the conference of the Canadian Association of Neuroscience Nurses in June 2001.

Good morning. Although it may sound somewhat cliché, it truly is an honour to have been asked to be this year’s speaker, particularly as we mark the twentieth anniversary of the Mary Glover Lecture.