Volume 24, Issue 1 ,2004

Narratives of patients with skull base tumours and their family members: Lessons for nursing practice
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Abstract

The meaning of the experience of being told you or a family member have/has a serious brain tumour was revealed during a descriptive research study conducted to determine preoperative education needs. Eighteen patients and 15 family members participated immediately following the office visit with the neurosurgeon and/or on admission to hospital, for a total of 29 interviews and 13 questionnaires. Twenty-four interviews were conducted with 13 patients and 11 family members in the pre-discharge phase of the research. The key themes of hearing the news, education needs and information needs were identified through content analysis of transcribed interviews and questionnaire data.

Patients and family members portrayed experiences, revealed emotions related to hearing the news, and shared ways of coping. Interviews with patients and their family members that contained clear narratives were identified. From these interviews, three sets of narratives were selected. Each of the narratives was analyzed to determine how the patients and their key family members articulated and made sense of the diagnosis and surgical treatment of a skull base tumour. The themes of a sense of comfort, the known is better than the unknown, waiting for news of the surgical outcome, and quality of recovery emerged from the analysis. Lessons learned about the individuality of patients’ and family members’ needs and approaches to support effective coping were identified.

Récits des commentaires de patients atteints d’une tumeur de la base crânienne ainsi que ceux faits par leur famille

Résumé

À l’occasion d’une recherche descriptive réalisée pour déterminer les besoins d’éducation en phase préopératoire, on a analysé les effets sur le patient ou la famille du patient à l’annonce de l’existence d’une tumeur à la base crânienne. Dix-huit patients et 15 membres de leur famille interrogés immédiatement après la visite initiale avec le neurochirurgien ou au moment de l’admisssion à l’hôpital y ont participé, pour un total de 29 entrevues et 13 questionnaires. Vingt-quatre entrevues avec 13 patients et 11 membres de famille ont eu lieu dans la phase précédant la fin de l’étude sur le patient. Les principaux thèmes comme l’annonce de la nouvelle et les besoins en éducation et information ont étés identifiés à l’aide de l’analyse du contenu des entrevues et des réponses aux questionnaires.

Les patients et les membres de famille ont décrit leur expérience, les émotions ressenties et leur façon de faire face à la situation. Les entrevues avec les patients et les membres de famille qui contenaient des récits clairs et précis ont été choisies. Trois de ces entrevues ont été retenues. Ces récits ont été analysés afin de déterminer la façon dont les patients et les membres de leur famille comprennent le diagnostique et le traitement chirurgical des tumeurs à la base crânienne. Certains thèmes comme le besoin de réconfort, la nécessité de savoir plutôt que de rester dans l’ignorance, l’attente des résultats de la chirurgie et le progrès du rétablissement sont ressortis lors de l’analyse des données. On a ainsi identifié une façon efficace de rencontrer les besoins particuliers des patients et de leur famille pour les aider et les appuyer selon leur individualité.